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Ligier Richier, sculpteur de la Renaissance

Ligier Richier - transi
Ligier Richier, le plus grand artiste lorrain de la Renaissance, est né vers 1500 à Saint Mihiel, dans le milieu actif et ouvert de l'élite artisanale. L'on ne sait rien des années de formation du jeune sculpteur, mais comment n'aurait-il pas bénéficié de la riche tradition des "imagiers" de la région, des courants d'influences champenoises, bourguignonnes, flamandes, rhénanes qui se croisaient au bord de la Meuse, du climat de renouveau humaniste qui animait la capitale du Barrois "non mouvant" ?

Dès 1530, protégé par le duc Antoine de Lorraine, il est présent sur d'importants chantiers princiers. Ligier Richier travaille le bois, mais surtout la pierre calcaire tendre au grain fin, clair, aux veines rares, exploitée à Saint Mihiel et à Sorcy. Il expérimente des techniques raffinées de polissage, par lesquelles il parvient à donner à la pierre l'apparence du marbre. Le génie novateur de Ligier Richier ne manque pas non plus de se nourrir du style et de l'iconographie propagés par les gravures de Dürer et de Mantegna, peut-être aussi par la peinture et le vitrail.

Converti à la Réforme, Ligier Richier finit ses jours à Genève, la cité de Calvin, en 1566 ou 1567. Après lui, ses fils et neveux maintinrent la réputation de son atelier. Les œuvres de Ligier Richier qui nous sont parvenues sont toutes d'inspiration religieuse ou funéraire. Le caractère traditionnel des sujets - la Passion du Christ y occupe une place prédominante - ne doit pas faire oublier l'originalité des grandes dramaturgies du maître lorrain, la hauteur de sa méditation. Elles le rendirent fameux de son vivant déjà, et jusqu'à nos jours frappèrent poètes et voyageurs.
Ligier Richier - la pietà

Les oeuvres de Ligier Richier

Le Squelette ou Décharné
Vers 1550, Ligier Richier exécuta l'un des monuments funéraires les plus célèbres de la Renaissance. Le Squelette est le "monument du cœur" de René de Chalon, beau-frère du duc Antoine de Lorraine. Il procède d'une invention radicalement nouvelle, bouleversante.

La Sainte Femme au Bonnet
Provenant peut-être d'un couvent de Verdun, cette statue de pierre est placée dans un ensemble hétérogène composé de six statues à la polychromie récente, de qualité très inégale et d'époques diverses.

La pietà
L'attribution à Ligier Richier de la Pietà de l'église paroissiale d'Etain n'a jamais été discutée, mais sa datation soulève un problème.
L'œuvre est située dans l'église Saint-Martin d'Etain, splendide édifice, qui renferme un chœur gothique flamboyant d'une exceptionnelle beauté.

La Vierge, ou Dame de Génicourt
Tout, dans la belle église de Génicourt-sur-Meuse, l'achitecture, le mobilier, les vitraux, le décor peint donnent encore une idée fort suggestive d'un ensemble paroissial de qualité à l'époque de Ligier Richier.

Le Retable de la Passion
L'attribution à Ligier Richier du retable d'Hattonchâtel, l'une des œuvres les plus raffinées de la Renaissance Lorraine, a parfois été écartée, ou âprement discutée, mais son lien avec l'art du sculpteur de Saint Mihiel n'a jamais été franchement mis en doute.

La Mise au Tombeau
Récemment restaurée, la Mise au Tombeau ou Sépulcre, est à juste titre reconnue comme un sommet de la sculpture lorraine du XVIe siècle, l'un des plus beaux ornements du riche patrimoine de Saint Mihiel, une œuvre capitale de Ligier Richier.
Cette œuvre majeure est située dans l'église Saint-Etienne de Saint-Mihiel aux vitraux très colorés.
Nouveauté : découverte virtuelle en 3D de l'oeuvre. 
Sepulcre de Ligier Richier - Eglise Saint-Etienne - Saint-Mihiel

La Route Ligier Richier en Meuse

La Route Ligier Richier offre l'occasion de parcourir la Meuse sur le thème des plus belles sculptures de la Renaissance.

 
  

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