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Les sites de combat de l'Argonne

Monument Montfaucon

Situées à cheval sur trois départements (Ardennes, Marne et Meuse), les collines de l'Argonne et leur massif forestier forment un rempart naturel parcouru en surface par un impressionnant réseau de tranchées. En sous-sol, des kilomètres de galeries, pour partie accessibles, ont abrité les combattants ou alimenté la guerre des mines. Les innombrables vestiges des durs combats de 1915 et 1916 sont présentés dans un état de conservation absolument saisissant.


C'est en septembre 1914 que les premiers combats se déclenchent en forêt d'Argonne. Les monuments et les vitraux dédiés aux morts en témoignent aujourd'hui. Les soldats doivent adapter leurs conditions de vie et de combat à l'épais massif forestier. Pour se défendre des attaques, les soldats se servent du terrain et mettent en place un réseau de tranchées et de fils barbelés ainsi que des postes de mitrailleuses et d'observations. La guerre des mines connait en Argonne une ampleur exceptionnelle. La vallée Moreau est un ancien camp allemand où les soldats se retrouvaient après les combats. Les tunnels de liaison comme le kaiser-tunnel permettaient aux soldats de circuler, d'être soignés et d'entreposer leur matériel. Cette guerre de position durera jusqu'en 1918, avec la vaste offensive franco-américaine (Meuse-Argonne) lancée en direction de Sedan et dirigée par le général Pershing.


C'est en Meuse que l'Armée américaine a, pour la première de son histoire, été engagée de manière autonome en Europe. La mémoire américaine est fortement présente en Meuse, à travers des monuments très imposants, de facture néoclassique. Le cimetière de Romagne est la plus importante nécropole US en Europe.

Butte de Vauquois

Les sites remarquables

Parmi les sites remarquables d'Argonne :
- la Butte de Vauquois : ce site spectaculaire demeuré intact, présentant un enchaînement de cratères de mines gigantesques, est parcouru de galeries souterraines visitables. C'est un symbole de la guerre des mines.
- la Haute Chevauchée et son Monument-Ossuaire
- le Kaiser Tunnel : il est le témoin des aménagements souterrains réalisés en Argonne pendant la première guerre mondiale (actuellement fermé pour travaux).
- le Monument américain de Montfaucon : d'une hauteur totale de 60 mètres, il est surmonté d'une statue symbolisant la liberté.
- le cimetière américain de Romagne-sous-Montfaucon, le plus grand d'Europe
- Le Musée Romagne 14-18 : site étonnant où il est permis de toucher les objets...

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